Reportage à bord du Columbus (Cruise & Maritime Voyages, 1989, 246m)

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Le Columbus à Honfleur.

Paquebot14 vous accueille en cette fin d’année 2017 à bord du paquebot Columbus, appartenant à Cruise&Maritime Voyages, armateur britannique.

Construit en France, aux Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire, le Columbus est un navire unique, sans aucun sister-ship et qui a opéré pour de nombreuses compagnies depuis son lancement en 1989.

Le Columbus en quelques chiffres:

  • 245.6m de long,
  • 32.2m de large,
  • 514 membres d’équipage

Historique du navire:

  • Le navire est initialement commandé par la compagnie Sitmar Cruises mais vendu aussitôt à Princess Cruises.
  • En 1989, il débute donc pour la compagnie Princess Cruises sous le nom de Star Princess où il naviguera jusqu’en 1997.
  • En 1997, il est transféré chez la filiale britannique de Princess Cruises, P&O Cruises et prend le nom de Arcadia.
  • En 2003, P&O Cruises crée une compagnie principalement destinée aux jeunes et aux familles, la Ocean Village, il en devient le premier navire et est renommé Ocean Village.
  • Suite à l’arrêt définitif de cette précédente compagnie, il est une nouvelle fois transféré chez une autre filiale du groupe, P&O Cruises Australia.
  • Après avoir exploré l’Océanie pendant 7 ans de 2010 à 2017 sous le nom de Pacific Pearl, il devient en début d’année le Columbus pour CMV.

Embarquement immédiat à bord du Columbus !

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Nous voici à la réception du navire, elle se situe dans l’atrium traversant le navire sur 3 ponts.
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L’atrium du Columbus.

Il est rare de pouvoir vous les présenter, c’est pour cela que notre visite va commencer par les cabines, indispensables pour passer une bonne croisière. A bord du Columbus, elles sont très modernes et spacieuses,  il en existe 20 catégories différentes, 77% d’entre-elles offrent une vue mer et 150 ont été crées par CMV pour les voyageurs solos.

CABINE INTÉRIEURE

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Très originale, l’absence de vue sur l’extérieur est comblée par la présence d’un rideau masquant le mur.

CABINE EXTÉRIEURE

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CABINE BALCON

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Revenons à l’atrium du navire pour le début de la visite des espaces intérieurs.

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Face à la réception découverte ci dessus, le café « Hemingway’s » permet aux passagers du paquebot de se détendre autour d’un verre ou bien de grignoter un petit quelque chose en rentrant des excursions.

L’étage intermédiaire de l’atrium accueille la galerie shopping ainsi que « The Raffle Bar »

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Vue sur le coté bâbord des trois étages de l’atrium depuis « The Raffle ». Nous somme ici dans un bar/salon assez lumineux, aux lignes épurées et qui est surtout très prisé l’après-midi pour le « afternoon tea ».
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Le dernier étage de l’atrium, encore plus paisible que les précédents, dispose de boutiques ainsi que de petites tables idéales pour un moment de détente.
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L’atrium constitue à lui seul un quartier très coloré, très vivant, sans pour autant tomber dans l’affluence monstrueuse que l’on retrouve sur les gros navires de croisières.

Découvrons désormais les autres lieux de divertissements proposés à bord,

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Le « Captain’s Club & Casino ». Habituellement, sur les navires de croisières, le casino est le lieu immanquable, il est même souvent nécessaire de le traverser pour rejoindre certaines parties communes du navire et cela n’est pas du au hasard. Sur le Columbus, il se situe « Reception Deck, loin d’être un pont principal, on y accède uniquement par les coursives cabines.
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Le bar du Casino.

Second lieu de divertissement, le « Palladium Show Lounge » …

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D’une capacité de 690 places assises, implanté sur deux étages, nous pouvons y retrouver notamment le spectacle de l’équipage ou bien celui des passagers. A savoir, la scène (ici sur la droite de la photo) est rétractable et offre ainsi un grand espace pour danser.
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Pour profiter pleinement des spectacles ou activités qui y sont organisés, un bar propose une multitude de cocktails.
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L’entrée de « The Dome », salon panoramique/discothèque.
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Ce salon aux tons bleus est baigné par la lumière des grandes baies vitrées.
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De forme arrondie, avec une vue sur l’étrave, sur bâbord et sur tribord, aucun événement extérieur ne peut échapper aux passagers.
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La nuit tombée, cet endroit devient la discothèque du navire. Ici sur la photo, le grand bar dont dispose le salon.
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La seule vue extérieure manquante (sur le sillage du navire) est comblée par la présence d’un deuxième salon d’observation, présent à l’extrémité arrière du navire, situé sur le même pont (Sun Deck).
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Ce dernier est cependant, beaucoup plus petit et surtout beaucoup plus calme.
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La traditionnelle salle de jeux.
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Ainsi que la bibliothèque.

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Concernant le bien-être:

Le navire dispose d’un grand complexe Spa/Gymnase situé pont 2 (Caribbean Deck). Malgré un accès plutôt exigu, la zone bien-être est très complète et fortement sympathique.

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L’entrée du « Jade Spa », on y accède par un seul et unique escalier plutôt discret.
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Le salon de beauté.
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La salle de sports.
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Une des salles de massages …
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Espace blanchiment dentaire.
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Suites thermales / Salle de repos.

Direction le pont principal, le « Promenade Deck ».

Accessible depuis l’Atrium, on y retrouve le « Connexions Bar »,  le « Taverner’s Pub » et le restaurant principal « Waterfront ».

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Couloir reliant le théâtre au restaurant, en passant par l’atrium et les salons/bars.
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Le « Connexions Bar ».
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La scène du « Connexions Bar ».
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La devanture du « Taverner’s Pub ».
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Le « Taverner’s Pub » a gardé son caractère boisé d’antan, anciennement « Oval Bar » du temps de P&O Cruises.
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« Taverner’s Pub ».
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Le restaurant principal « Waterfont » d’une capacité de 812 places assises. Ouvert pour le petit-déjeuner et le déjeuner en placement libre, deux services  y sont proposés le soir (18h30 et 20h30) avec table et serveur attitrés.  Il s’y dégage une ambiance plutôt intimiste, la majorité des tables étant séparées par de grands murs recouverts de faux gazon.
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Au milieu du restaurant se situe une salle de restauration privative, la « Chef’s Table », 14 couverts uniquement. Accessible avec supplément.
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Nous voici désormais au buffet « Plantation » …
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La décoration y est vraiment très sympathique (plantes/récipients/coquillages …)
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Le buffet est ouvert pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Disposant de sa propre terrasse, il est donc aussi bien possible de manger à l’intérieur comme à l’extérieur. Un second espace extérieur se situe tout près d’une des deux piscines, le corner « Alfresco Grill ».
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Jugez par vous même l’originalité de la décoration.
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La cabine « Bar » du buffet.
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Le buffet reste cependant assez réduit au niveau de sa taille car un bon tiers de ce dernier accueille un restaurant à thème, le « Fusion ». Nécessitant un supplément, ce restaurant asiatique peut recevoir 88 convives.
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Autre alternative pour se restaurer, le « Grill ». Lui aussi accessible avec suppléments, il se situe au pont 12 en face du Cappuccino’s visible ci-dessous.
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« Cappuccino’s ».

Le Columbus est très ouvert sur l’extérieur. Outre les deux salons panoramiques vus précédemment, il dispose de deux longues promenades extérieures au pont 7. Ces dernières sont complétées par plusieurs terrasses extérieures situées sur l’arrière des ponts 8,9,10,11 et 12. Enfin le pont 12 accueille les piscines extérieures et le 13 permet de faire le tour du navire dans son intégralité.

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Terrasse arrière du pont 8, jacuzzis + bar « Oasis ».
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Le bar « Oasis ».
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L’Ocean terrasse pont 11.
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La terrasse arrière du pont 12 accueille les tables extérieures du buffet « Plantation ».
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La première des deux piscines extérieures.
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Vue du pont 13, nous en découvrons son originalité, un accès au bar les pieds dans l’eau.

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Le « Oval Pool Bar ».
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Cette première zone piscine dispose d’un glacier.
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La seconde piscine extérieure est surmontée d’un structure qui servait auparavant aux spectacles d’acrobates (lorsque le navire opérait pour la compagnie Ocean Village).
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Elle est munie d’un écran géant et d’un grill « Alfresco ».
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Petit salon d’extérieur sur l’ultime pont accessible par les passagers.
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L’heure de débarquer arrive …  (le grand escalier de l’atrium).

Pour conclure, nul doute que le Columbus va très vite retrouver sa réputation sur le marché britannique, ce navire est à la fois traditionnel, spacieux et confortable. Bien loin des géants des mers, il y règne une sensation d’intimité et d’attention personnelle envers l’intégralité des passagers.

Merci d’avoir pris le temps de découvrir ce magnifique navire, un grand merci à la personne sans qui ce reportage n’aurait pu voir le jour.

En bonus, la visite de la passerelle.

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